前者如一团乱麻,后者倒是清晰明了,老詹与湖人谈判进展顺利,看来续约只是时间问题。

詹姆斯降过薪,他在 2010 年去热火的时候就少拿钱了,因为如果不这样做,热火连基本阵容都凑不齐。

当时詹姆斯与热火谈判时,帕特 – 莱利专门带了一个劳资协议专家,向老詹解读如何利用薪资空间补强阵容。实际上,热火也是这样做的,詹姆斯效力球队的前三年,热火都是肯花钱的球队,他们连续三年交了奢侈税。

但是,在第四年的时候,热火有些扛不住了,球队做出了一个决定,在 2013 年休赛期裁掉了迈克 – 米勒,这成为詹姆斯与热火分手的导火索。

米勒是詹姆斯的好友,更重要的是他能够通过投射辅助老詹。2012 年总决赛第五场,米勒三分球 8 中 7,帮助热火击败雷霆,那是詹姆斯首次夺冠,首次当选 FMVP。

在詹姆斯看来,热火竟然为了减轻奢侈税压力放弃了夺冠功臣,这违背了他降薪加盟的初衷。詹姆斯对于莱利意见很大,既然这位热火总裁可以冷酷地在商言商,詹姆斯也可以。

2014 年夏天,詹姆斯合同到期,热火训练师曼西亚斯(他也是詹姆斯私人训练师)在迈阿密举办婚礼,詹姆斯和莱利都来到现场祝贺。莱利原本想利用这个机会,与詹姆斯聊一聊,但老詹表示不谈工作,他与经纪人里奇 – 保罗商定了策略,自由球员市场正式开放前,不与任何球队接触,即便是老东家热火也没有 后门 可走。

詹姆斯要比韦德更早地明确莱利的做事哲学,这位热火教父可以随时将所谓的友谊切换到生意模式,所以詹姆斯选择公事公办。

在 2014 年球员市场开启后,詹姆斯的团队给前来招募的球队提出了两个要求,一是詹姆斯不会接受任何低于顶薪的报价,二是球队必须要愿意交奢侈税。

这个意思是,詹姆斯不会再次以牺牲个人薪资的方式,配合球队降低经济负担,他回到骑士后的四年,在湖人的四个赛季都是如此。詹姆斯将签约作为一门生意来处理,既然是生意,就要最大化个人收益。

前提是湖人能为詹姆斯带来什么,比如说老詹盼望引进的欧文,如果湖人能完成欧文的交易,詹姆斯倒是有可能在工资上让步,便于湖人的未来运作。